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Guía del consumidor

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¿Qué son los alimentos ecológicos?

Los alimentos ecológicos, también llamados biológicos u orgánicos, son los que proceden de la producción ecológica y están certificados para garantizar que cumplen las normas de este sistema de producción. Estas normas prohíben el uso de sustancias de síntesis química, como pesticidas y herbicidas. Tampoco se permiten los organismos modificados genéticamente o transgénicos. En ganadería ecológica se prohíbe el uso antibióticos de manera preventiva, algo que se debería evitar por norma general para prevenir los graves problemas de salud que provocan la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos.

 

En la elaboración de los alimentos ecológicos está muy restringido el uso de aditivos, solamente se permite un reducido número de auxiliares tecnológicos necesarios para la transformación y no se permite el uso de otros aditivos como los colorantes.

Los alimentos ecológicos están obligados a cumplir la misma normativa europea alimentaria que el resto de alimentos, por lo que están doblemente controlados.

¿Por qué consumir alimentos ecológicos?

Existen muchas razones para apostar por la producción ecológica; muchas veces los elegimos por su sabor, pero también son los alimentos más recomendables en el contexto de una alimentación saludable. Además de estar libres de residuos de pesticidas, los productos ecológicos suelen tener otra serie de propiedades nutricionales beneficiosas que se derivan del sistema de producción.

 

Esto se ha demostrado en numerosos estudios científicos. Por ejemplo, la leche o la carne ecológica tienen mayores contenidos en ácidos grasos saludables, debido a que la alimentación de los animales se realiza principalmente en base a pasto y forraje.

Las autoridades sanitarias conocen los beneficios para la salud de los alimentos ecológicos, por ese motivo en Asturias se puso en marcha el Programa de Alimentación saludable y de producción ecológica en los comedores escolares, que responde a la necesidad de mejorar la alimentación de la población infantil, mejorando el equilibrio nutricional del menú escolar e incorporando aspectos educativos en la adquisición de hábitos alimentarios saludables, en el respeto al medio ambiente y en la filosofía de un consumo responsable y justo, a través del conocimiento de las ventajas de la agricultura ecológica y su incorporación progresiva en el comedor escolar.

 

El COPAE participa en este Programa, impulsado por las Consejerías de Salud, Educación y Medio Rural, en una acción continuada e intersectorial.

Además de las ventajas para la salud, hay que tener en cuenta los beneficios para el medio ambiente.

La agricultura ecológica tiene que mantener e incrementar la fertilidad de la tierra y conservar la salud de los recursos naturales, suelo, agua, y el aire, así como mantener un elevado grado de biodiversidad.

 

Por otro lado, las normas de producción ecológica son un referente en cuanto a condiciones de bienestar animal, proporcionando a los animales unas condiciones de alojamiento que les permita comportarse de manera natural.

 

La producción ecológica contribuye al desarrollo rural, debido a que es un sistema de producción más ligado a la tierra y es una alternativa para mantener las pequeñas producciones en las zonas rurales.

 

Las normas de producción ecológica fomentan los canales cortos de comercialización, para que los sistemas alimentarios sean más sostenibles.

 

Por ello, las normas de etiquetado de los alimentos ecológicos incluyen una indicación que permite conocer el lugar de origen de las materias primas.

¿Quién controla la producción ecológica?

Para que un alimento sea ecológico, tiene que haberse producido conforme a las estrictas normas de producción ecológica y estar certificado por una entidad de control y certificación. El COPAE ejerce las labores de control sobre los distintos operadores inscritos en todas las fases de producción, elaboración y comercialización de los productos ecológicos. Los inspectores de COPAE realizan periódicamente controles exhaustivos mediante inspecciones y auditorías a los operadores inscritos. Todos los operadores son controlados, como mínimo, una vez al año, además de realizar inspecciones sin aviso previo. Estos controles incluyen tomas de muestras de los distintos productos, que son enviadas a laboratorios acreditados para garantizar la ausencia total de residuos de sustancias prohibidas, como pesticidas, organismos modificados genéticamente, antibióticos, aditivos no autorizados, etc.

Todos los operadores inscritos en el COPAE están obligados a cumplir las normas de producción ecológica y a llevar una serie de registros y control documental para garantizar el cumplimiento de la normativa.

¿Cómo identifico un alimento ecológico?

Para que un producto sea ecológico tiene que estar certificado por un organismo de control y certificación autorizado. Los alimentos ecológicos deben ir siempre identificados mediante el código o logotipo del órgano de control y el sello europeo de la producción ecológica, lo que garantiza que ese producto ha pasado todas las pruebas y controles a que se someten todos los operadores de producción ecológica. Solo los alimentos ecológicos certificados pueden llevar las menciones.

Denominación

Solo los alimentos ecológicos certificados pueden llevar las menciones.
ECOLÓGICO
ECO
BIOLÓGICO
BIO
ORGÁNICO

Sello europeo

Éste es el sello europeo de productos ecológicos que tiene que aparecer obligatoriamente en la etiqueta.

Logo organismo

En el caso de Asturias, el organismo de certificación es el COPAE, su código es ES-ECO-012-AS y su logotipo es éste:

¿Dónde encontrar alimentos ecológicos?

Consulta el registro de comercios minoristas inscritos en el COPAE

Cada vez es más fácil encontrar productos ecológicos en los puntos de venta, y existen diversas maneras de encontrar productos ecológicos. Hay comercios que realizan la venta a granel de forma fraccionada de productos ecológicos, para lo que tienen que estar inscritos en el registro de Comercios Minoristas del COPAE para pasar los controles obligatorios.

 

En este registro puedes encontrar los comercios inscritos por ubicación o tipo de comercio y actividad. Son puntos de venta recomendables, ya que suelen vender productos de cercanía o a granel, utilizando menos envases de plástico. Comprueba que tú tienda de referencia figura inscrita y está controlada por el COPAE. En caso contrario puedes comunicárnoslo. Exige a tu tienda de confianza toda la información necesaria para el consumidor.

 

Consultar registro de comercios minoristas del COPAE

Consulta listado de productores inscritos en el COPAE

Desde el COPAE fomentamos los canales cortos de comercialización, y una forma más cercana y recomendada de conseguir productos ecológicos es mediante la venta directa que realizan algunos productores, ya sea directamente en su explotación, o en determinados mercados y ferias locales. Puedes consultar en el Listado de Productores aquellos que estén cerca de su localidad para contactar con ellos directamente.

 

Consultar listado de productores del COPAE

Consulta listado de restaurantes con productos ecológicos

El COPAE también tiene un registro de Establecimientos de Restauración que trabajan con productos ecológicos. En estos restaurantes el COPAE controla el origen de los productos y que las indicaciones sobre la producción ecológica que se utilicen en la carta, el menú, los ingredientes, o en el propio establecimiento, sean claras y no induzcan a error al consumidor.

 

Consultar listado de restaurantes

Para contactar con otro tipo de operadores, como las empresas que elaboran alimentos ecológicos.
Consultar el directorio de operadores del COPAE

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